(RECURSOS) El templo en la montaña (Parte II Meteora)

Bueno, tras el descanso invernal volvemos a la carga. Permitirme recordaros la primera parte del artículo donde hablamos del tropo y sus orígenes, así como dimos unas trazas iniciales sobre los monasterios de Meteora. Lugar que en este articulo trataremos más a fondo.

Elevadores

Si bien los accesos eran en extremo complicados, con el paso del tiempo (no mucho en realidad, unas décadas) acabaron instalándose unos elevadores con unos fines muy específicos. Inicialmente no era mas que una red con una larga soga, para poder subir elementos voluminosos y ligeros. 

Poco después a esa cuerda acabada en red se le añadió una roldana y un tronco con asas, que hacia las veces de "polea elevadora".  Con el paso de los años esa cuerda fue siendo mas gruesa y la red acabo convertida en una pequeña jaula de metal. 

Tomase la forma que tomase, el objetivo de estos elevadores era bien sencillo; subir mercancías, bajar mercancías y... subir y bajar a los, ya ancianos, sacerdotes que no estaban para muchos trotes. 


Datos no oficiales afirman que esta costumbre y modificación se inicio en algún momento debido a la necesidad de elevar animales vivos al monasterio (supongo que para criarlos en la altura).

Incluyo una foto de como está actualmente el sistema de elevación, aunque como podéis ver, mucho mas moderno (y sin apenas espacio para la hacer una fotografía sin que salga mucha gente)




Vida en el santuario

Sobre este aspecto poco podemos decir, la vida en estos santuarios no difería realmente de la vida en muchos otros santuarios de la época. Vidas dedicadas a la oración, la austeridad y un largo etc... de virtudes cristianas. Como dato diferenciador si que podemos añadir un par de cosas. 

Podemos empezar hablando de que son santuarios Ortodoxos, algo raro en el oeste de Europa pero no así en Grecia, donde es la religión mayoritaria, y sus costumbres y ceremonias así lo demuestran. 

En estos casos suele ser habitual que por religión haya limites o prohibiciones establecidas para  ciertos alimentos, ya sea por fechas señaladas, días de la semana o ayunos. Cuando diseñes tu monasterio para tu mundo de campaña tendrás que tener estos factores en cuenta, ya que en estos lugares suelen tomarse muy enserio la religión (como es evidente) y es algo en lo que los visitantes no pueden errar.

Otra cosa que cabe mencionar es que no por vivir en las alturas iban a dejar de fermentar bebidas. ¡Todo lo contrario!. En la mayoría de los monasterios existía un edificio aparte (el segundo mas grande después de la iglesia) que constituía la bodega. Aunque en la foto no se aprecia con claridad, el diámetro de la cuba ronda un poco mas de tres metros y su longitud, aunque no lo tengo claro, calculo que los cinco.

Los habitantes vivían en celdas excavadas en el suelo, destinando los edificios a otras labores como la cocina, recinto de animales, almacén, taller y un largo etcétera, ya que tendían en gran medida a la autosuficiencia. Cosa que se fue diluyendo por el posible carácter comercial del sistema de elevación. 

Arquitectura y decoración

La arquitectura predominante en estos monasterios es la bizantina. Aunque no voy a entra a profundizar en ella os voy a dejar un enlace que podéis consultar (Aquí.)

La decoración en las iglesias es la propia del cristianismo ortodoxo; con las paredes cubiertas de frescos que relatan las persecuciones y martirios que sufrieron los cristianos, algunas de carácter bastante sádico (desmembramientos, un señor al que le arrancan la piel a tiras...) quizás el componente con el que nos tenemos de quedar para nuestros monasterios es el factor "Recargado". Hay un fresco en cada hueco de pared  y cada pieza de madera esta tallada al detalle. Demasiado recargado para mi gusto, pero transmite, y eso es algo que deberíamos aprovechar.

Las meteora en la historia

Ademas, si nos gustan las ambientaciones mas contemporáneas o le queremos dar un uso mas histórico (o mas pulp) a estos monasterios, destacaremos momentos de la historia de Grecia donde han jugado un papel fundamental. 

Durante la guerra de la independencia griega, que se inició en la zona del peloponesio y finalizo en el teatro de epidauro con su proclamación, los sacerdotes ortodoxos jugaron un papel fundamental ante la ocupación turca. Ayudaban a reunirse a los revolucionarios, les dieron cobijo, aceptaron utilizar sus monasterios como polvorines e incluso algunos se alzaron en armas para aumentar la moral en el frente. "Dios esta de nuestro lado" y esas cosas. 

No tuvieron tanta suerte durante la segunda guerra mundial, ya que las redes de espionaje fueron mas eficaces que los sacerdotes y como consecuencia los monasterios fueron brutalmente bombardeados. De los 24 monasterios que se alzaban hoy solo quedan 6 en pie. Los 18 restantes cayeron y sepultaron bajo las bombas de los nazis. 

Resumiendo

En resumen podemos decir que el templo en la montaña (Shangri-La) es un tropo menos extendido de lo que puede parecer, y que con un poco de trabajo constituye un excelente lugar de aventuras, reposo o incluso ser el macguffin de la trama. 

Hemos centrado nuestro articulo en las Meteora por ser un elemento mas cercano que los templos orientales y hemos aprendido que:

- Los sacerdotes eran excelentes escaladores (y también un poco borrachines).
- Que el acceso era muy difícil.
- Debido a su carácter religioso su día a día se centraba en ello.
- Arquitectura y decoración muy recargada, ya que tenia una importancia capital por su carácter religioso.
- No dudaron en apoyar la liberación ni en ayudar en la segunda guerra mundial. Pagando un precio muy caro por ello.
- Tenían una fuerte tendencia aislacionista.

Y con esto finalizamos el articulo referente a los templos en la montaña centrado en las meteora. Algunos de vosotros me habéis hecho varias sugerencias de lugares sobre los que investigar y permitirme la expresión. ¡Joder! No sabéis lo que me alegra. De muchos me esta costando encontrar información suficiente para poder redactar un buen articulo, pero os aseguro que me he puesto a ello. Eso significara un antes y un después en estos artículos por que la verdad, hasta ahora solo he escrito sobre lugares que he visitado personalmente donde he podido achicharrar a los guías a preguntas. ¡Gracias a todos!

PD: Como siempre si alguien encuentra alguna inexactitud o desea ampliar esta información es bien recibido. 

Apéndice Ñ: Serranillas - Parte I

El artículo de hoy está dedicado a una figura literaria de la poesía castellana: la serranilla, un prototipo de mujer de la lírica tradicional con reminiscencias míticas y eróticas. Dependiendo de la cantidad de elemento fantástico de la que queramos dotar a nuestra campaña, la serranilla puede servir perfectamente de alternativa a monstruos como Lamias y Sirenas, o incluso Súcubos y Banshees; o también puede actuar como PNJ bandolero de carácter más pintoresco que el habitual algarrobo.

Contexto literario

Aunque la serranilla en si sea un personaje femenino, se denomina así también a la cantiga o villancico que hace referencia al encuentro y a la descripción de estas mujeres. Su origen es puramente tradicional, influido por la lírica pastoril de trovadores occitanos, gallegos y catalanes. Son destacables, en este sentido, las serranillas del Marqués de Santillana, compuestas en el siglo XV, en las que las protagonistas son idealizaciones de mujeres de entornos rurales. En este sentido, el tópico literario sería más cercano al encuentro fortuito de un caballero con una pastora en un entorno natural de gran belleza y erotismo.

No obstante, un siglo antes, en 1330/1343, Juan Ruiz, Arcipreste de Hita, en su Libro de Buen Amor, nos ofrece cuatro episodios —alguno de ellos, como el cuarto, parodia pura en la que compara a la serranilla con las bestias del Apocalipsis— que forman los cimientos de un personaje literario menos idealizado y más profundo. El pobre Juan Ruiz cae víctima de las artes de estas serranillas mientras se encuentra cruzando la sierra en una situación de gran apuro, siendo este el tópico que más se asocie a estas mujeres de montaña.

Durante el Siglo de Oro, autores como Lope de Vega y Luis Vélez de Guevara no dudarán en echar mano de las serranillas para verter su caudal literario, ahondando más aún en su carácter legendario.

La serrana de la Vera, en Garganta de la Olla (Extremadura)

Encuentros con serranillas

Teniendo en cuenta este contexto literario, vamos a definir las serranillas como mujeres rústicas que habitan en puertos y pasos de montaña, generalmente escondidas en grutas o cuevas de difícil acceso. Su principal táctica es asaltar a PJ que castigados por las duras condiciones climáticas de la sierra o extraviados y hostigados por los depredadores, buscan refugio desesperadamente y se ven obligados a pedir albergue. Las serranillas aprovechan esta oportunidad para pedir a cambio regalos, compañía y favores. Dependiendo del tono que se le quiera dar a la campaña y de la sensibilidad de los jugadores, estos favores pueden ser más o menos eróticos. Además, pueden servir para preparar escenas interesantes desde el punto de vista de la interacción entre PJ y PNJ, o como punto de partida de tramas secundarias en forma de pequeñas misiones para pagar deudas.

También se explotó en la literatura una variante de la serranilla más salvaje y brutal, que no solo cobijaba a los incautos viajeros, sino que los degollaba despiadadamente para quedarse con sus huesos, como en la leyenda de La Serrana de la Vera (de la que existen también dos obras, de Lope de Vega y Luis Vélez de Guevara). Este arquetipo sería más adecuado, como hemos indicado antes, para servir de base a un monstruo clásico de un juego de rol de fantasía.

En la segunda parte de esta entrada ofreceremos las estadísticas de dos serranillas de ejemplo; la primera, de corte más realista, y la segunda, de tipo más fantástico. Mientras tanto, tened cuidado si vais de excursión al monte...

(RECURSOS) El templo en la montaña (Parte 1)

El Templo en la montaña

Supongo que a nadie le resulta novedosa la imagen de un templo en la cima de una montaña, puede que incluso, ni siquiera le parezca original.

La verdad es que la fantasiosa imagen de un templo o santuario en la cima de una montaña de difícil acceso es un tropo perfectamente establecido en el cine, novelas, cómics y videojuegos. Sin embargo no tenemos por qué dejarnos llevar por la sensación de desasosiego que a veces nos supone el uso de tropos conocidos, tal vez por el miedo de caer en el cliché. Como de costumbre en estos artículos  utilizaremos un ejemplo real para analizar el lugar y dar color a nuestras partidas. 

Pero, como se suele decir, vamos por partes.

El tropo y sus orígenes: "Shangri-La"

El templo en la cima de las montañas fue utilizado como tropo por James Hilton en su novela "Horizontes perdidos" en el año 1933. A este tropo, en honor a la novela, se le conoce como "Shangri-La".  Y básicamente consiste en un templo oriental construido en altas y frías montañas, generalmente budistas. Su dificultad de acceso suele estar relacionada con su gran sabiduría. Sin embargo, la industria del cine y de los videojuegos, entre otros, nos han dejado unos cuantos ejemplos de este tropo bastante reconocibles, y en ocasiones cambiados. Menciono tres:

- Elder scrolls V: Skyrim
Efectivamente, cualquiera que haya jugado recordará el tortuoso y lento ascenso hasta el templo de las "voces" en la cima del mundo. 

- Batman begins
En esta película, el murciélago se nos retira a un templo de estas características.

- The Quest
En esta película de Van Damme, la mayor parte de la acción se desarrolla en un templo que cumple con estas características. 

Podéis encontrar mas información sobre el tropo aquí, eso sí, en ingles.

En cambio, aunque no estén enmarcadas claramente dentro de este tropo, hay otras culturas y lugares donde estas maravillas arquitectónicas también eran erigidas.  No podemos olvidarnos de la ciudad de  Machu Picchu en los Andes y, más cercano a nosotros, los Monasterios de Meteora, en Grecia. Estos últimos son lo que tomaremos como ejemplo. 


Meteora
Por cercanía y conocimiento personal, me centraré en estos monasterios para utilizar como ejemplo. Además, su arquitectura y cultura europea nos hará mucho mas fácil su inclusión en la mayor parte de los juegos de rol medievales. Aunque, curiosamente, en el caso de Meteora, jugó un papel importante en ciertas guerras modernas. Pero ya trataremos sobre eso más adelante. 

En su momento, un total de 24 monasterios ocuparon las cimas de los peñascos de Meteora. En la actualidad, solo 6 se mantienen en pie, ya que fueron duramente bombardeados durante la Segunda Guerra Mundial. 

Acceso

Las montañas de Meteora son extremadamente verticales, de muy difícil acceso a sus cimas. Añado otra imagen debajo para que de verdad os hagáis una idea de lo que digo. El acceso en la actualidad es mas sencillo de lo que era en su momento. Aunque había distintas formas de acceder según el monasterio concreto, en gran parte de ellos había que escalar literalmente para llegar hasta allí. Aunque suene extraño, los habitantes eran muy hábiles escaladores. Y por si alguien se lo esta preguntando...

Sí. Para construir el templo comenzaban subiendo los materiales cargados en la espalda mientras escalaban. 

De hecho, los orígenes de Meteora se remontan mucho antes de los monasterios, épocas en la que los cristianos escalaban las paredes hasta encontrar una pequeña oquedad, momento en el que excavaban una pequeña abertura, no muy grande, lo suficiente para dormir y almacenar unos pocos alimentos y agua. Dedicados a la oración, cada vez que tenían que reunir alimentos o útiles, descendían escalando para luego volver a subir con dichos elementos a su espalda. 

Algunos templos tenían oculta una escalera de caracol, dando la vuelta al pico de caliza, que asomaba de vez en cuando por algún costado, pero sin ningún acceso visible, excepto por la parte más baja del pico, de tal forma que era muy difícil encontrar el acceso (y provocando que muchos peregrinos se dedicasen a la escalada hasta alguna oquedad para luego seguir subiendo por las escaleras).

Por no alargar excesivamente este articulo lo dejaremos aquí. En la próxima entrega explicaremos un poco su arquitectura, forma de vida y esas cosas, así como algunas notas sobre la historia del lugar, para poder crear nuestras propias Meteoras en nuestros mundos de juego.


(RECURSOS) Cárceles en las pequeñas villas (2 de 2)

Este artículo viene seguido del articulo Cárceles en las pequeñas villas 1 de 2 (enlace)


Diseño de las celdas

Ahora vamos a entrar a detallar cómo estaban pensadas y diseñadas las tres distintas zonas de encierro. Recordemos que la celda para presos preventivos estaba ubicada en la tercera planta, la de presos comunes en la segunda y la zona de mazmorras en la primera. 

Además, como dato de interés, diremos que las escaleras eran especialmente empinadas y con peldaños más bien tirando a pequeños. Aunque no se sabe si fue premeditado a la hora de ser construido, sí que hace que en caso de que un preso intentara fugarse con los grilletes puestos no pudiera subir o bajar las escaleras (o en caso de poder, le costara muchísimo hacerlo).

Celda para presos preventivos

Esta celda es bastante amplia y tiene una pequeña zona elevada, en cuesta. Durante el día los presos suelen estar sueltos por la celda, aunque con grilletes. Durante la noche, para tranquilidad del carcelero, son atados a la pared con grilletes de cuello y manos. Esta operación se realizaba ayudado por los vigías (que comían en la habitación adyacente) y por este motivo se utilizaba el suelo inclinado, de tal manera que el grillete de cuello clavado a la pared quedara mas o menos a la altura del cuello del preso o incluso lo suficientemente bajo como para permanecer sentado (en el mejor de los casos; en el peor, el preso podía pasarse toda la noche de puntillas, dependiendo del estado de animo del carcelero). Para sus necesidades, había un par de agujeros en el suelo.

Celda para presos comunes

Estas celdas, realmente pequeñas para la cantidad de presos que se solían introducir, no eran más que
un espacio oscuro con paredes de madera a través de cuyas rendijas pasaba el aire y algo de luz (muy muy poca). El cautiverio era continuado e ininterrumpido. Como anécdota, podemos decir que la única fuga de la que se tuvo constancia registrada en la cárcel de Pedraza se dio en una de estas celdas, donde un preso, fingiendo estar muy enfermo, fue extraído y aprovechó la tesitura para huir. Fue atrapado dos días después en una aldea cercana y se desconoce qué ocurrió después (aunque es fácil suponer que acabó en la mazmorra)

Para poder hacer sus necesidades, cada celda dispone de un agujero en el suelo. Por cierto... ¿Adivináis dónde caen los desechos de la celda superior?
¡Correcto! Pero no penséis que los agujeros están alineados o algo así, digamos que si a ellos les caen las cosas por la esquina derecha, ellos tienen el agujero en la esquina izquierda, de tal forma que si no hacen algo por su cuenta, tendera a acumularse (y cada uno de los agujeros de la celda superior da a una de estas celdas).

Mazmorras

Y tras esta nota de color, llegamos a la parte en la que la gente sensible debería dejar de leer...

Para empezar con buen pie diremos que había dos mazmorras divididas, una de 2x2 m y con una profundidad de 3 metros y medio que estaba ubicada debajo de las dependencias del carcelero. Después, había otra mazmorra debajo de las dos celdas sobre la que no hay constancia escrita y de la que hablaremos después.

Las mazmorras eran el lugar en el que el preso que había cometido delito de sangre o había sido condenado a muerte esperaba la llegada del verdugo (que tenia que venir, en este caso, desde Segovia y cobraba por ello).

Como ya hemos dicho, la mazmorra pequeña no era mas que un agujero en el suelo, pero profundo eso sí, y como hemos podido ver, pocas cosas se dejaban al azar. En esta mazmorra nunca convivía mas de un preso, para así evitar que uno subido encima del otro pudieran escapar. Cuando un preso era arrojado a la mazmorra, se le arrojaba con los pies por delante y con bastante mala leche, esperando provocar alguna lesión, fractura o herida, pero intentando que no muriera por la caída. Y esto tenia un triple objetivo.

El primero era reducir cualquier mínima posibilidad de fuga; si ya era casi imposible salir de ahí (salvo que fueras un experto escalador), una lesión en la pierna lo impediría totalmente. 

La segunda era que, debido a que la mazmorra no se limpiaba, cualquier herida abierta rápidamente sufriría una fuerte infección y eso aceleraría una serie de eventos en el sujeto que le harían morir sin necesidad de llamar y pagar al verdugo.

La tercera, y el motivo por el que se intentaba evitar que muriera por la caída, era que el reo era el encargado de depositar en una cesta, atada con una cuerda, el cadáver del reo anterior; cadáver que el carcelero posteriormente vendía como abono para el campo (si lo deseaba también podía aprovechar para quitar heces y demás suciedad). Supongo que a cambio le prometerían algo al reo que nunca se cumpliría. 

NOTA DEL AUTOR: ¿Aquí la iglesia no tenía nada que decir? ¿Estos presos eran excomulgados?¿Por qué no se reclamaba el cuerpo para un entierro? Si alguien conoce la respuesta, agradecería que me la hiciera llegar.

Como dato adicional, según los archivos, el verdugo de Segovia solo llego a acudir a la villa de Pedraza en dos ocasiones, por lo que suponemos que el sistema de funcionamiento de la mazmorra era eficaz.

Y bien, con respecto a la otra mazmorra...

La otra mazmorra era más grande y amplia que la anteriormente citada, ya que ocupaba el resto de la planta inferior, y aquí venían a parar los agujeros de la planta superior. Solo tenia una ventana, grande y con fuertes barrotes. Por los restos encontrados en la restauración, se cree que las personas aquí arrojadas también recibían un montón de paja. 

Esta mazmorra, a diferencia de la anterior, tenía una gran ventana al exterior protegida con fuertes barrotes. Esto, lejos de ser una bendición, era todo lo contrario. No solo facilitaba la entrada y salida de ratas, si no que, además, por su orientación, en verano recibía fuertemente el sol, que fermentaba los jugos recibidos de las plantas superiores, y en invierno era los suficientemente amplia como para que hiciera tanto frió como a la intemperie. 

Esta mazmorra no se limpiaba nunca y durante su restauración tuvieron que derribar una pared exterior para poder vaciar con máquinas la gran cantidad de desechos que aquí se encontraban amontonados, con una altura que alcanzaba el techo en las esquinas y cerca de metro y medio alrededor de la ventana. Durante este proceso se encontraron unos pocos huesos humanos, pero ningún cadáver completo, por lo que se cree que al reo aquí arrojado se le ofrecía el mismo trato que al de la mazmorra contigua.

LAS FUNCIONES DEL CARCELERO

Como bien habéis visto, el carcelero solía ser alguien de dudosa moral y pocos escrúpulos, con un salario presumiblemente bajo (ya que si no, ¿por qué iba a dedicarse a vender cadáveres como abono? No creo que fuera algo muy lucrativo, la verdad...).

Ademas de vigilar a los reos, llevaba la cuenta de los días que pasaban encarcelados y cuándo tenían que salir. Si alguno permanecía un día más o un día menos, nadie se quejaba, aunque por lo general cumplía bien con su cometido.

Adicionalmente, y debido a que vivía en la prisión que está en la entrada de la villa, también era el encargado de cerrar la puerta al anochecer, abrirla al amanecer y controlar los accesos de las carretas y viajeros, revisar los carromatos y, en fin, hacer de portero. También era el encargado de notificar a los vigías el cambio de turno.